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迟来的安乐死:惠普英特尔终于联手扼杀安腾
作者:server2008   来源:本站   点击:2275   时间:2013-02-28

正如多数人所料,安腾(Itanium)死了,并且是在其最新一代产品发布的两个月后,临终前甚至没有一丝挣扎,只有一声呜咽。我们现在称之为安乐死,称它迟来,称它不值一提,也最终证明了Oracle早先放弃安腾的明智之举,而这一点却没有人注意到。

 

  不久前,英特尔终于正式宣布了大家都心知肚明的结果,作为采用32纳米制造工艺的Poulson处理器的下一代产品,拟采用22纳米的Kittson处理器仍将采用32纳米制造工艺。这对Kittson来说不是一个单纯的开发计划的缩减,实际上并没有太多意义。它本来就不是一个新的架构,即使英特尔愿意采取措施,Kittson如今也已经缩减到最低目标,并始终停留在故障修复的阶段。Kittson目前使用相同的插槽和面板作为当前Tukwilla 和 Poulson 的 CPU,且与x86 Xeon处理器共用一个插槽。

 

 

迟来的安乐死:惠普英特尔终于联手扼杀安腾

 

  如果您认为这个产品听上去令人兴奋,那么您一定误解了一些基本事实:无论其出于任何原因被锁定在安腾硬件里,都是不值得的。而放弃安腾这一突破性的决定是通过最奇特的方式宣布的,这是一段深藏在英特尔网站上的话,没有大张旗鼓,没有新闻稿,什么都没有。好像英特尔根本就不想让人们注意到,或者英特尔根本就不在乎。

 

  为什么英特尔全力缩减对Kittson的投入,几乎要重新依靠B-stepping市场?这些可都是有数百万美元主机的CPU啊!在客户购买的安腾计算机时,Intel芯片的费用,与系统价格、软件许可证和维护成本相比,成本并不算高。为什么英特尔不再坚持对Kittson的承诺?是钱,或者说是-缺少钱。这并不是说销售价格不公平或不稳定,但安腾开发成本近年来都是惠普提供的补贴。

 

  让我们来清楚认识事实。尽管安腾是英特尔开发的,但其真正的客户只有一个——惠普。虽然从技术层面,其他公司也在使用安腾来生产大型主机,但和惠普的数量相比,他们即使加在一起仍差得很远。尽管惠普销售绝大多数的安腾CPU,他们其实绝对数量卖的并不那么多,该级别机器的市场很小且正在萎缩。但只要客户不考虑单次成本,那么每一个安腾处理器都会为惠普带来非常巨大的利润。惠普利用安腾这类大型主机赚取了丰厚的利润,而且绑定支持合同的软件更是利润更佳优厚。正如IBM利用软件和维护合同来支持fabs和Power CPU开发一样,安腾硬件是惠普企业级业务的入门毒品。。

 

  正因为这里有巨大的利润空间,惠普愿意付出一切来支持安腾,留住已经上钩的客户。这正是惠普现在的所作所为,惠普是安腾开发的根本资助方,英特尔只是执行。按照每个CPU收取价格没有真正的合理性,如果一家公司要承担开发成本,没有谁能按照英特尔收取的价格来出售。但只要惠普让这些公司觉得这么做值得,英特尔又有什么理由不持续开发呢?因此惠普继续支付,英特尔继续生产,而不管实际上芯片已经多么糟糕,大企业客户仍然继续购买。他们没有选择,一旦企业的软件架构依赖于某些东西,就意味着转换架构比继续投入需要更多的成本和痛苦。如果产品运行良好,也可以算得上是马马虎虎的企业系统了。

 

迟来的安乐死:惠普英特尔终于联手扼杀安腾

  但惠普出于某些原因停止资助安腾开发,英特尔也因此停止了开发,双方的停止都非常突然。不好意思要指出的是,英特尔曾决定推出具有相同名称,作为一个预期22纳米的缩减和更新版本,这是真正在名称标签上贴牌的芯片。英特尔以隐藏在他们网站黑暗角落的一段话对此进行了发布。毫无疑问,钱停止流动了,为此开发也停止了,惠普拔掉了插头。

 

  他们为什么会做这样的傻事?他们为什么宁愿危及那些被锁定的让他们盈利的企业客户呢?答案很简单,因为根本就没有客户。为什么被锁定的客户愿意离开?你刚才不是说转换比坚持更昂贵和更痛苦吗?如果他们短期内都离开了,一定有原因,对吗?当然有。

 

  在过去的企业软件版本中,Oracle发了一个小脾气,停止了对安腾的支持,好似在这个过程中用棍子戳了惠普的眼睛。这直接影响到了其最挣钱的利润中心,为此惠普有些生气,并对其前CEO Mark Hurd 进行指责。惠普的指责和轻蔑很好地反应表达了当时的情形,几十亿美元的诉讼随之而来,令人惊讶的是诉讼案很快便尘埃落定。毫不意外地,Oracle沉重、痛苦、公开地败诉了,并且遭受了严厉处罚,但这些部分并没有完全得到定论。法院强迫Oracle执行了其与惠普的合同,这意味着Oracle必须对安腾提供恢复有效的支持并不断进行开发。惠普宣布胜利。

 

  不幸的是,惠普赢得了诉讼战役却输掉了整个战争。正如我们当时强调的,惠普在法庭上打赢了Oracle,但Oracle果断地赢得了战争。如果你正在使用的企业软件是关键任务系统的命脉,并在上百万美元的硬件、软件和大量的定制代码上运行,那么你需要认真考虑了。供应商之间的矛盾是不可接受的,而所涉及任何出售的大量利润通常意味着,它比掐架更能让所有各方都来承担问题的责任。斗争意味着失去客户,也意味着获得卑微的利润率和收入损失,所以没有供应商愿意真正斗争。但这个理论被惠普和Oracle的争吵打破。

 

  Oracle让客户在其数据库、ERP产品以及适用于所有大型企业的其他系统与惠普硬件之间进行选择。财富500强企业IT部门面临着选择Oracle软件或者惠普硬件,但放弃哪一方会带来更多成本和痛苦?惠普利用法庭来让Oracle停止这种“我们或他们”的抉择,而法院确实做到了。但从技术上,正如我们所说的,头脑正常的企业从现在开始都不会相信Oracle会支持惠普。你会把你的关键任务系统运行在一个法庭指定的两家供应商所支持的网络平台上,还能容忍这两家供应商通过编写新闻稿进行相互指责吗?

 

  当然,每一个惠普客户都看到了事实正如SemiAccurate预测的那样。法庭的判决并不意味什么,Oracle表示“选择”是由客户来决定的。就像我们在之前文章里提到的,Oracle知道哪里是能给惠普造成损害最大的要害。在他们开火时,第一击就让 惠普企业硬件摇摇欲坠。也正如我们所预料,法院命令的救生艇是远远不够的,大船几乎完全沉入水下。Kittson船长穿好舒适的运动裤准备和船一起沉入海底,自从它在11月份被Poulson船长穿过之后就再也没有缩水过。

 

  Oracle决定性地赢得了整个战争,不管有没有法庭的裁决。这并不意味着,Oracle不会遵守法庭的裁决,并面带微笑地履行这一裁决。Kittson不会采用22纳米制造工艺意味着,惠普同意游戏告一段落,并认为在这个时候把钱浪费在这上面是很愚蠢的做法。英特尔在Kittson上做了他们被要求做的,实际上就是什么也不做,同时假装这是在他们计划当中的。声明安腾已死,全世界只有一段话的声明,字里行间不再是一篇新闻稿。现在有一件事情毫无疑问,就是Oracle、惠普和英特尔都清楚认识到,安腾现在是完全没有希望了。

 

  2013年2月14日,惠普联系到我们发表以下声明:

 

  2013年1月31日,英特尔在Intel.com网站上发表了一段声明,提供了关于“Kittson”计划的更新,Kittson是英特尔下一代安腾处理器的代码名称。惠普和英特尔在安腾处理器和完整系统方面一直有着长期的合作关系,旨在为世界最苛刻应用提供关键任务的基础架构。

 

  惠普致力于开发完整的产品线,包括现在进行的创新以及对未来基于Kittson完整系统新产品线的开发,也将会和英特尔开展紧密的合作。英特尔最近的声明对这些计划或惠普对我们关键任务客户的承诺没有丝毫影响。


   
 
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